Прошлое, настоящее и будущее бубонной чумы

Представьте, что половина населения вашего района, города, или даже страны исчезла. Возможно, это напоминает сюжет фильма ужасов, но подобное случилось в действительности в 14-м веке в результате эпидемии болезни, известной как «чёрная смерть».

Китайские власти сообщили о подозреваемом случае бубонной чумы. Неизвестно, как пациент заразился, но страна находится в состоянии готовности к большему количеству случаев. Чума - одно из самых смертоносных заболеваний в истории человечества, но теперь его легко лечить антибиотиками. (BBC, 6 июля 2020 г.)

Распространившись из Китая в Азию на Средний Восток, в Африку и Европу сокрушительная эпидемия уничтожила 1/5 часть мирового населения, забрав жизни 50% европейцев за 4 года.


Примечание: Это видео уже переведено на русский язык. Не забудьте активировать Subtitle / CC на русском языке.

Один из интереснейших и невероятных фактов о чёрной смерти — то, что эта болезнь уже была знакома человечеству, и веками оказывала влияние на их жизни.

Анализ ДНК образцов костей и зубов того периода, и периода эпидемии 541 года, известной как «юстинианова чума», показал, что возбудителем в обоих случаях была чумна́я палочка — та же бактерия, что сегодня вызывает бубонную чуму.

Люди могут заразиться от: укусов зараженных блох; Касание инфицированных животных, таких как крысы и мыши; Вдыхание инфицированных дыхательных капель, распространяемых инфицированными людьми или животными. - Домашние кошки и собаки могут заразиться от укусов блох или от еды зараженных грызунов. Инфекция может также проникнуть в организм через порез на коже, если человек вступит в тесный контакт с кровью зараженного животного. - В настоящее время предупреждение в Китае запрещает охоту и поедание животных, которые могут нести чуму. (BBC, 6 июля 2020 г.)

То есть одна и та же болезнь, вызванная одним и тем же микроорганизмом, может распространяться и проявляться по-разному в разные периоды.

Даже до появления антибиотиков, самые сокрушительные эпидемии современности, как та, что разразилась в Индии в начале 20-го века, уносили жизни не более 3% населения. Современные проявления чумы обычно тоже остаются локальными, либо медленно распространяются, переносимые блохами грызунов.

Но средневековая чёрная смерть распространялась быстро, словно пожар, и передавалась напрямую от человека к человеку. И так как генетическое сравнение древней и современной чумной палочки не показало серьёзных отличий, значит, что причина того, что прежние эпидемии были намного смертоноснее, заключается не в самом паразите, а в его хозяине.

В течение 300 лет, во времена раннего средневековья, тёплый климат и сельскохозяйственный прогресс способствовали огромному росту населения в Европе. Но огромную популяцию, нуждающуюся в пропитании, к концу тёплого периода поджидала катастрофа.

Высокий процент рождаемости и низкие урожаи значили, что земле не прокормить такое население, а избыток рабочей силы не позволял зарплатам расти. Как следствие, к началу 14-го века уровень жизни большинства европейцев неуклонно падал, проявляясь голодом, нищетой и слабым здоровьем, делая их уязвимыми для инфекции.


Найденные в Лондоне останки людей, погибших от чёрной смерти, хранят следы истощения и прежних заболеваний.

Разрушения, вызванные чёрной смертью, изменили человечество в двух важных направлениях. На общественном уровне, стремительное сокращение популяции привело к важным сдвигам в европейской экономике. Как показывают изучения лондонских кладбищ, с увеличением количества пищи, земли и зарплат для выживших фермеров и рабочих, люди стали лучше питаться и дольше жить.

Более высокий уровень жизни повысил и социальную мобильность, ослабив феодальную власть и приведя к политическим реформам.

Но кроме того, чума оказала на человечество важный биологический эффект. Смерть унесла жизни наиболее слабых людей, а выжившие имели существенно отличающийся генофонд, включающий и те гены, которые помогли им пережить болезнь. И так как подобные мутации обычно наделяют иммунитетом ко множеству сходных патогенов, исследования, призванные проследить генетические последствия чёрной смерти, потенциально очень важны.

Сегодня, благодаря антибиотикам, угроза эпидемии чёрной смерти практически исключена. Но бубонная чума всё ещё убивает ежегодно тысячи людей по всему миру, а недавнее появление штаммов, устойчивых к медикаментам, грозит возвращением в тёмные времена.

Информация о причинах и последствиях чёрной смерти важна не только для понимания того, как прошлое сформировало современный мир. Это может помочь нам уберечься от подобного кошмара в будущем.

Источник: TED-Ed / Шарон Н. ДеВитт. Переводчик: Екатерина Юссупова. Редактор: Александр Аутай.

Отправка комментария

0 Комментарии